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【落實失業援助金刻不容緩】聯署聲明
2020年06月16日

受疫情影響,香港經濟再向下行。政府公佈2020年2月至4月的失業率達5.2%,創逾十年高位,失業人數達202 500人,就業不足率亦上升至3.1%,118 600人面對就業不足情況。香港基層處於更脆弱的位置,難以透過個人能力去承受失業帶來的經濟壓力。失業令基層市民面對更大的貧窮風險,如政府措施不能有效紓緩市民失業處境,市民未來生活將更艱困。

香港政府防疫抗疫基金的「漏與遺」
政府於公布了兩輪「防疫抗疫基金」,包括放寛申領綜援門檻,將健全成人的資產限額調高一倍、以及推出「保就業」計劃資助企業支付僱員的工資。

然而,綜援制度本來目標是支援最不能自助者,因此資產限額十分嚴格,即使把資產限額提升一倍,仍然十分低。以單身成人為例,在計劃實施後,若失業人士資產超過6萬6千元便不合資格申領綜援。除了繁複審批程序,還有申請綜援一直以來的負面標籤,令大部份失業的市民卻步。

至於「保就業」計劃,資助企業支付僱員工資的措施,旨在協助僱主保留員工,減低市民失業的機會。但問題是在措施推出前不少市民已面對失業之苦,不能受惠於此計劃。

立即建立「失業援助金」補漏拾遺
疫症對失業人士造成的經濟壓力,更突顯失業現金保障政策的迫切需要。因應現時政府短期放寬綜援措施的不足,政府更應推行有效支援失業人士的措施。政府應急市民之急,設立直接支援市民的「失業援助金」。

勞福局局長羅致光曾表示,在綜援制度以外另設機制支援失業/減薪人士需時,未能回應坊間對於設立失業援助金的訴求。然而,「保就業」資助出糧也屬全新計劃,可見能否建立新制度處理問題只是事在人為。再者,嚴重的失業情況相信會持續,「晚來總比不來好」,政府更應盡快建立較健全的「失業援助金」制度,回應持續的失業狀況。

此外,我們認為政府更應汲取是次經驗及教訓,著手研究如失業保險等長遠的失業援助制度,應付社會未來的危機,協助市民渡過難關,也是防貧的長遠之策。

聯署團體:
新福事工協會
循道衛理觀塘社會服務處
救世軍社區計劃
基督教關懷無家者協會
基督教香港信義會社會服務部
香港聖公會麥理浩夫人中心團體及社區工作部
香港婦女勞工協會
香港婦女中心協會
香港基督教服務處
香港社會服務聯會
城市睦福團契
關注綜援低收入聯盟
爭取低收入家庭保障聯席
關注基層住屋聯席
社區發展陣線
民社服務中心
關注學童發展權利聯席
捍衛綜援權利大聯盟
聖雅各福群會社區發展服務

2020年6月16日

 
 
 
 
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